スコッチ・ウイスキーってよく聞くけどそもそも原料は何?

スコッチ・ウイスキー(以下スコッチ)、良い響きですね。

名前を聞いただけで、味わい深い雰囲気のバーを思い起こさせます。その深みのある風味は、想像しただけでも酔ってしまいそう…。

そんなスコッチですが、よく聞くけどどんなお酒か知らない、というかたもいらっしゃるのでは? ということで今回は、スコッチに焦点をあてたいと思います。どうやって作られたお酒なのか、製造にどれくらいの時間がかかっているのか、そもそも原料は何なのか?

スコッチを知っているかたも思わず、へえ! と思うようなこともあるかもしれません。この記事をきっかけに、スコッチの魅力をより感じていただければ幸いです!

スコッチとは?

まずスコッチとは、ウイスキーの一種です。原料は大麦麦芽などの穀物を使用しており、定められた方法でスコットランドで作られたもの。

詳しく定義すると、

  • 大麦麦芽と水のみを原料(全粒ならば他の穀物を加えてもよい)とし、スコットランドの蒸留所で作られたもの。そして、その蒸留所内にてマッシュされ、発酵基質は細胞の同化作用による酵素系に限り、発酵時に加えることができるのは酵母(イースト)のみであること
  • アルコール度数は、蒸留によって大麦麦芽の香りと風味を損なわないように94.8%未満であること(下限は40%)
  • 700ℓ以下のオーク材の樽を使い、 スコットランドの消費税保税倉庫に3年以上寝かせること
  • 原料の色、香り、味を保っていること。添加が許されるのは、水および色づけのためのキャラメルのみ

といった条件をクリアしたものがスコッチと名乗ることができるウイスキーです。

【まるわかり】スコッチの副原料と製造過程を徹底調査

ウイスキーは大きく分けて3種類ある!

さらにモルト・ウイスキー、グレーン・ウイスキー、ブレンデッド・ウイスキーの3種類に分けられます。

モルト・ウイスキー

大麦を原料としたウイスキーの呼び名で、蒸留所の場所によって商品表記に関する定義が国ごとに違います。スコットランドで製造されるものは大麦麦芽(モルト)のみを原料とし、単式蒸留釜で2回から3回蒸留させたもの。

少量生産に適している方法で製造されるのが特徴です。

ところでシングルモルトウイスキーの原料“モルト”って何?

グレーン・ウイスキー

トウモロコシやライ麦、小麦などを主原料に作られたウイスキー。連続式蒸留器を使用して蒸留するので、モルト・ウイスキーと比べると香りや味がやや劣ります。

ブレンデッド・ウイスキーとして、モルト・ウイスキーと混ぜ合わせることで風味を調整するために使われることが多いです。

ブレンデッド・ウイスキー

スコットランドでは、モルト・ウイスキーとグレーン・ウイスキーをブレンドしたものをブレンデッド・ウイスキーと呼んでいます。日本国内でも愛好者の多いウイスキーです。

ここから、さらに蒸留所の場所(スペイサイド、ハイランド、アイラなど)によって、さらに細かく分類されていきます。

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スコッチの定番4銘柄をご紹介

最後に、数あるスコッチの中で定番の4つの銘柄をご紹介します。種類によって、香りや味わいは様々。気になったかたは、試飲もかねてバーで楽しんでみるのも良いかもしれませんね。

例)
銘柄
【産地銘/種類】

グレンフィデック

【モルト/スペイサイド】

ブレンデッド・ウイスキー用に生産していたものをシングルモルトとして発売したものが大ヒット。今では、世界全体でのシェアはおよそ35%にのぼり「世界で一番飲まれているシングルモルト」となりました。フローラルで洋ナシなどのフルーツのような味わいが特徴のスコッチです。

バランタイン

【ブレンデッド】

スペイサイド、アイラ、ハイランドなどの地域の40種類以上のモルトと、4種類のグレーンがブレンドされている、ソフトで甘い味わいのウイスキーです。売り上げは全ブレンデッド・ウイスキーの中で第3位。

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マッカラン

【モルト/スペイサイド】

シェリーの香りと、果実の味わいが特徴。ブレンデッド用のモルトウイスキーとしても評価が高く、その品質は「シングルモルトのロールスロイス」と讃えられています。

ラフロイグ

【モルト/アイラ】

チャールズ皇太子、愛飲の酒としても知られるスコッチ。蒸留所が海辺に建てられている影響からヨード臭(消毒臭)、ピート由来のスモーキーさ魅力で、風味は薬品、消毒液、タールにたとえられることがあるくらいクセのある味わいです。好みは分かれますが、好きな人はとことん好きな逸品。

まとめ

いかがでしたか?

スコッチと一括りに言っても、種類は本当にさまざまです。気になったかたは、好みのスコッチを探してみましょう。きっとアナタにぴったりな銘柄があるはずです。


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