宮城の誇る最高のシングルモルト!それこそが【宮城狭】

宮城県仙台市にニッカウヰスキー第二の蒸留所、宮城峡蒸留所が有ります。ちょうど広瀬川と新川の合流地点に位置しています。

ウィスキーには良い仕込み水が必要であるという事を考えても、二つの川が合流するというその地は、蒸留所を建てるに相応しい地といえました。もっとも彼らはもっと多くの要素を考慮したはずですが…

宮城峡蒸留所見学

竹鶴の夢の地、宮城峡蒸留所に見学に行ってきました。確かに蒸留所の脇に広瀬川と新川が流れていました。この宮城峡蒸留所はポットスチルの形が特徴的です。

しかし、その前に私を感激させる物が登場したのです。それはピートです。ピートとは主にスコットランドに広がる湿地帯に産する、ヒース、水生植物などが炭化した泥炭のことで、シングルモルトの香を特徴づける大切な要因になります。

わたしは、ピートというものはスコットランドに行かなければ無いものだと勝手に思っていました。しかも激しくピート香のするアイラモルトが好きなので、目の前に本物のピートが出てきて大興奮!しかも自分の手で持つ事もできるのです。

宮城峡蒸留所のポットスチルですが、宮城峡蒸留所にはカフェ式連続式蒸留機があるのです。このポットスチルが稼働している蒸留所は、今では世界でもごく少数と言われています。

このカフェ式蒸留機で造られたグレーンウィスキーは、クリーンになりすぎず、グレーン由来の風味が残ります。竹鶴政孝があえてこのカフェ式にこだわったのは1919年竹鶴政孝がスコットランドでウィスキー造りを学んでいた際に、研修を行なったボーネス蒸留所でカフェ式蒸留機を使っていたからでした。

カスクストレングス

蒸留所見学の最後に待っているのは、お楽しみの試飲です。シングルモルト宮城峡とブレンデットウィスキーが無料で何杯でも飲めます。しかし私が楽しみにしているのは、そのような試飲ではありません。

有料試飲でカスクストレングスが飲めるのです。確か…若いシングルモルトから、10年、15年、20年、25年と5年刻みで試飲できたと思います。10年のカスクストレングスだけは無料でした。

そこで私は、子供が駆使して自分のお小遣いのを使って駄菓子を買うように、小遣いを計算しながら年数を重ねたものを試飲しました。値段の高く、長く寝かせたカスクストレングスに成れば成るほど美味しくなるはずであるとの期待を持って試飲したのですが…

あれ?10年の方が美味しいのでは?10年を再び飲むと、やっぱり10年の方が美味しいと感じるのです。そこでスタッフに、「10年が一番美味しく感じるのですが…と」聞いてみました。

スタッフの答えは、「10年で大抵の樽は熟成を、ある意味美味しいピークを迎えるのです。それに対して15年、20年、25年と時を経ていくと樽の癖が強くなります。

その樽が非常に良い樽であるならば本当に美味しいシングルモルトとして成長しますが、それでも樽の影響が強く出る長期熟成のカスクストレングスは、人による好みの差が出てきます。」というものでした。

納得しして10年の宮城峡カスクストレングスを買ってきました。このカスクストレングスは宮城峡蒸留所でしか買えないので、なかなか手に入れる事ができないのですが、本当に美味しいです。

カスクストレングスゆえのアルコール臭が程良くというかギリギリの線で味覚を刺激して来ながら、樽の香、ピートの香を伝えて来るのです。因みに現行発売されている宮城峡は、シングルモルト宮城峡ノーエイジングだけです。

ニッカ カフェ…

カフェ式連続式蒸留機につては少しばかりお伝えしました。このカフェ式連続式蒸留機の凄さを味わえるウィスキーが有ります。

それは、ニッカ カフェグレーンと、ニッカ カフェモルトです。ニッカ カフェグレーンは一般的なグレーンウィスキーに比べて、原料由来の甘さがしっかりと残っている味わい深いグレーンウィスキーです。この奥深い味わいを楽しんでください。

カフェスチルで造るグレーンウィスキーは主にトウモロコシを原料にしたものが一般的ですが、ニッカは大麦麦芽を原料にカフェスチルで蒸留した、新しい味わいの原酒造りにチャレンジしてきました。

そこで誕生したのが、ニッカ カフェモルトです。どうぞニッカ カフェモルトの甘さと芳ばしさをお楽しみ下さい。


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